Amerika (Westkust)

Natuurparken

 

Google fotoalbum

 Rondreis, San Francisco, Natuurparken, Las Vegas


Het gebied rond CarliforniŽ is nogal geaccidenteerd. Vanaf zeeniveau gaat het omhoog tot ruim boven de twee kilometer. Het was tweehonderd jaar geleden geen sinecure om er te komen. De rivier de Colorado heeft zich een weg gebaand door deze hoogvlakte van zachte steen en een kloof van anderhalve kilometer diep en honderden kilometers lang uitgeslepen. Naast het natuurpark Grand Canyon heb je diverse natuurparken, waar andere thema's van landschapschoon aan de orde komen. De bekendste en een van de fraaiste is Bryce Canyon. Dat is ontstaan door erosie van een dikke steenlaag. Hij bestaat uit afwisselend lagen van verschillend gesteente. Het zachtste is de rode steen. De dunne laagjes kalksteen zijn wat bestendiger. Op elke plaats, waar de kalksteen de boel afdekt blijven pilaren van rode steen staan. Het tempo van de erosie is naar geologische begrippen razendsnel. Het gaat soms om een meter per honderd jaar. Over een paar duizend jaar  is van Bryce Canyon niets meer over. Maar dat maken we niet meer mee...

Een bekende rotsformatie is het peper- en zoutstel. Het staat bij de ingang van het park en toont goed het fenomeen van eroderende steenlagen. Een voorman van de mormonen, de heer Bryce, woonde op de rand van canyon, vandaar de naam. Hij waande zich terecht in het paradijs op deze locatie. Het is niet het enige natuurschoon in deze omgeving. Onderweg naar Las Vegas kom je door Death Valley. In de zomer kan het daar verschrikkelijk warm worden en wordt de weg er doorheen afgesloten. Nu was het er best een beetje frisjes. In deze tijd ligt er nog sneeuw op de bergen en krijgt het landschap een onwerkelijk uiterlijk. Op de eerste foto onder zijn we nog net boven de zeespiegel...

Later kwamen we in de buurt van het laagste punt op aarde. Het is 87 meter onder de zeespiegel en een voormalig zoutmeer. Er ligt nog wat water. We hadden geen tijd voor een duik en hebben er geluncht. Na de lunch wordt je naar een panorama gebracht. Echter gedurende de hele rondrit is de natuur schitterend. Onderweg vanuit de bus diverse prachtige foto's weten te schieten. Bekende wonderen van de natuur zijn de 17-miles-drive en de Yosemite waterval. De passen waren zo vroeg in het voorjaar onbegaanbaar en we moesten omrijden. Onderweg naar Grand Canyon vreesden we het ergste. We vertrokken in de sneeuw. Zo nu en was er opeens blauwe lucht. De helikopters bleken inderdaad (nog) niet te vliegen. Echter bij de Canyon was het uitzicht overweldigend...

De helikoptervlucht boven de Grand Canyon wordt algemeen geprezen, als het meest unieke wat je in je leven kunt ondernemen. Niet iedereen had ervoor ingetekend. Het is niet goedkoop. In de ochtend vlogen ze niet i.v.m. de sneeuwstorm. In de middag kregen we een herkansing. Het is inderdaad een mooie vlucht. Maar 's morgens was het uitzicht met het blote oog eigenlijk mooier. Je wordt op het vliegveld ingedeeld in de helikopter op basis van gewicht. Bij ons was het een beetje op het randje. De piloot had wat moeite om het juiste evenwicht te vinden. Maar we zijn heelhuids opgestegen en weer teruggekomen. Eerst vlieg je zes minuten lang over bossen. Daarna een rondje over de Canyon. Hij durfde niet af te dalen naar het water. Kennelijk was het nog te onrustig. Ook was er behoorlijk wat thermiek en bleef hij angstvallig ver verwijderd van de wanden. Wim maakte de foto's en ik deed de video.

Je kunt op ruim twee kilometer hoogte en 1500 meter boven de Canyon een wandeling langs de rand maken van enkele kilometers. Dat deden we in de ochtend, een kwartiertje nadat de sneeuwstorm was gaan liggen. Je wordt gebracht met een shuttlebus. Op tal van plekken heb je een schitterend uitzicht over de Canyon. Ik heb wat last van hoogtevrees. Op sommige plekken staat er een hekje. Op andere niet. Je kunt via een bergrug naar een prachtig uitzichtpunt lopen. Gruwelijk... Aan alle kanten een peilloze afgrond van honderden meters diep. Ik heb met trillende knieŽn mijn plicht gedaan. Maar voorlopig is het mij wel weer genoeg...

 Las Vegas