Amerika (Westkust)

Las Vegas en Universal Studio's

 

Google fotoalbum

 Rondreis, San Francisco, Natuurparken, Las Vegas


Las Vegas is een van de meest fascinerende steden van de wereld. Frank Sinatra, de maffia, de strip, gigantische hotels, schitterende shows, casino's, casino's en nog eens casino's. Natuurlijk wilden we het zien. Er zijn mensen, die direct worden gegrepen door de stad. Anderen vinden het een grote verzameling bordkarton. De laatste waren in onze groep verre in de meerderheid. Las Vegas is een typisch Amerikaanse stad. Elke vorm van planning ontbreekt. Zonder auto ben je nergens. Er is een stuk van de strip, dat je kunt lopen. Er zijn telkens plannen. Dan worden oude hotels gesloopt en nieuwe op stapel gezet. Sommige van deze wilde plannen stranden halverwege de bouw op gebrek aan investeerders. Dan heb je langs de strip een enorme bouwput voor een hotel met 8000 tot 10000 kamers, waar niets gebeurt. 's Nachts is de stad het fraaist. Ze hebben een exemplaar van de Eiffeltoren, een stukje VenetiŽ. Mooi bij nacht. Mooi als je erover leest. Maar in het echt is het bordkarton. De architect heeft eigenlijk geen enkele poging ondernomen om het te laten gelijken. Kennelijk zijn de meeste bezoekers van Las Vegas nog nooit ter plaatse geweest.

In Las Vegas en elders zijn de shows schitterend. De eerste avond bij nacht gingen we met de hele groep langs de voornaamste hotels. We begonnen met 'Treasure Island'. Het is naar plaatselijke begrippen een klein hotel en staat op de nominatie om gesloopt te worden. Voor de ingang van het hotel liggen twee piratenschepen. Het ene schip wordt enkele keren per avond bemand door sirenen. De ene schaars geklede dame na de ander zie je opkomen. Op het andere schip heb je echte piraten. Deze schepen krijgen het ter plaatse met elkaar aan de stok. Met kanonnen wordt op elkaar geschoten. Het schip met de Sirenen gaat in vlammen op. Het schip met de piraten wordt in de grond geboord. De bemanning zwemt naar het schip van de sirenen en in de daarop volgende strijd vallen mannen uit de mast van grote hoogte in het water. Je moet er niet aan denken zoiets dagelijks vier keer te moeten doen. Een normaal mens is dan bont en blauw...

Tijdens de rondtocht langs de strip kom je in het splinternieuwe hotel Wynn. Dit hotel en het naast gelegen Encore zijn net open. Het ziet er niet groot uit, maar ze bevatten beiden meer dan 5000 kamers. Deze worden tegenwoordig ook gevuld met gewone Amerikanen, die met het hele gezin dit schouwspel een keertje gezien willen hebben. Beneden in het hotel heb je een paar winkels, die de dames in het gezelschap met stomme verbazing vervulden. Niemand was zo rijk, dat ze er ook wat konden kopen. In de jaren 60 kwam Frank Sinatra naar Las Vegas en deed samen met Dean Martin en Sammy Davis junior optredens in het inmiddels gesloopte Sands Hotel. De belangstelling was dermate overweldigd, dat er elke avond veel meer stoelen werden verkocht, dan er beschikbaar waren. Het verhaal gaat, dat de zaalmanager erg rijk is geworden van de fooien om sommige toeschouwers toch een tafel te geven. In het optreden: Rat Pack is Back, zagen we vier heren met orkest, die deze legendarisch optredens na speelden. De zaalmanager van toen was er weer en we werden door hem welkom geheten.

Aan het einde van de avond reden we met de bus naar downtown. Dat is helemaal overvleugeld door de strip. Echter ze hebben daar elk uur een performance met het grootste beeldscherm ter wereld. In de overkapping van een winkelstraat hebben ze een beeldscherm opgebouwd van enkele huizenblokken groot. Daar worden een aantal speciaal gemaakt lichtshows uitgevoerd. Erg fraai is het optreden van de legendarische popgroep Queen. Levensgroot zie je de leden van de band en hun bekendste nummers over de straat heen en weer vliegen.

Een bekend uitje, dat vrijwel iedereen doet die Las Vegas bezoekt, is de Hoover Dam. Dit is de eerste van vier reusachtige dammen in de Colorado rivier. Indertijd was dit een woeste stroom. In het voorjaar zette hij het lager gelegen gebied onder water en in de nazomer was er geen druppel water. De Colorado loopt door vier staten. Het heeft jaren van onderhandelingen gekost voor de dam gebouwd kon worden. Hij voorziet in 25% van de elektriciteit van de omliggende staten. Hij heeft ervoor gezorgd, dat er altijd water is en dat de lager gelegen gebieden niet jaarlijks onder water lopen. Toch is de dam niet populair bij de Amerikanen. Echte Amerikanen houden niet van 'overheid'. Ze zijn als de dood voor verspilling van tax-money. Het gevolg is, dat allerlei dingen, die bij ons goed geregeld zijn in Amerika niet bestaan. Pas enige weken terug heeft Amerika zich gevoegd bij de 'beschaafde' landen met een volksverzekering tegen ziektekosten.

Kenmerkend voor een zwakke overheid is de wijze waarop deze probeert zich te beschermen tegen wel of niet denkbeeldige gevaren. Alle federale gebouwen worden beschermd via een kordon van metaaldetectors. Het is verboden om met een rugzak de dam te betreden. Vrachtauto's moeten omrijden en mogen niet meer over de dam. Ze hebben recentelijk een brug gebouwd. Hij is volgend jaar klaar en dan kan men weer via de kortste route van Nevada naar Arizona. We werden vergast op een presentatie van en rondleiding door de dam. Zover ik na kon gaan, is de dam behoorlijk terrorisme bestendig. In de jaren 30 van de vorige eeuw heeft men tijdens de bouw geen enkel risico genomen. Hij is van massief beton. Dat doet men tegenwoordig niet meer. Daarmee is hij een van de grootste betonnen bouwwerken in de wereld. Het betonstorten heeft vijf jaar in beslag genomen. Het water in het meer achter de dam staat door watergebrek van de laatste jaren twintig meter lager dan gewenst. Een terrorist, die de dam probeert de beschadigen, kan zich m.i. alleen maar belachelijk maken. Zelfs met een atoombom begin je niet veel tegen zoveel goed geconstrueerd beton...

Los Angeles is een van de grootste stedelijke agglomeraties in de wereld.  Met iets meer dan 20 miljoen inwoners is het niet de volkrijkste stad, maar de oppervlakte daarentegen is enorm. Het bestaat uit een eindeloze reeks stadskernen aaneengeregen via snelwegen. In Los Angeles lopen normale mensen niet op straat. Je doet alles met de auto. We waren aan het strand in Santa Monica. Dat is tamelijk weinig strand en ontzettend veel parkeerplaats. Bij Hollywood liggen de beroemde studio's. Tegenwoordig zijn alleen de Universal Studio's nog open voor publiek. Decorstukken worden hergebruikt als pretpark. Het was de eerste mooie dag van het jaar. Je kon werkelijk over de hoofden lopen. Het park zelf is niet al te groot. Je hebt een boven- en benedenpark verbonden met een enorme roltrap. Overal worden shows gegeven met een niveau, dat werkelijk ongelooflijk is.

Met een toeristentreintje worden rondritten gedaan door de studio's. Dat is iets wat je gedaan moet hebben. Je rijdt van het ene beroemde decorstuk naar het andere en ze werken gewoon. Je voelt de hitte van de vlammen. Het water spat naar binnen. Geadviseerd wordt om een waterdichte zak mee te nemen om de kamera voor onherstelbare schade te behoeden. Vooral de mensen op blauwe zitplaatsen moeten voorzichtig zijn, wordt geadviseerd. Alle zitplaatsen zijn blauw... Ze hebben een installatie, waarmee ze de gevolgen van een aardbeving in een metrostation zichtbaar kunnen maken. Je rijdt met het treintje naar binnen en opeens zit je te midden van een ramp. Het station wordt zo'n beetje op zijn kop gezet. Een brandende tankwagen zakt door het dak naar binnen. Vanaf de andere kant komt een stortvloed van water naar binnen zetten. Als door een wonder worden we niet weggespoeld...

Het succesvol fotograferen van een ondergronds metrostation gedurende aardbeving vergt betere apparatuur, dan waar we over beschikken. Het decor van een vliegtuigramp, waarvoor een echte wide body vliegtuig uit elkaar is gesloopt, laat zich wel fotograferen evenals de watervloed, die zonder aanleiding via een simpel landweggetje en door aanpalende huizen naar beneden komt zetten. Het water komt tot vlak bij het treintje om opeens bij toverslag in het niets te verdwijnen. Het decor van Water World wordt elke anderhalf uur gebruikt voor een spectaculair optreden. Het begin van de volgende voorstelling wordt overal in het park getoond. Je krijgt de indruk, dat het er vandaag niet inzit. Echter de arena is enorm groot. Als je een kwartiertje voor het begin van de voorstelling in de rij gaat staan, dan heb je zeker een plaats binnen. We waren de enige van ons gezelschap, die hem gezien hebben. De meeste hebben slechts wat verbijsterd rondgesjouwd door het gebied. Wij hebben een groot aantal voorstellingen gedaan. Allemaal gebracht met een enorme vaart en souplesse. Echt iets wat je niet mag missen...

Zoals eerder opgemerkt was het prachtig weer. Overal waren verstuivers van water aan het werk om mensen voor oververhitting te behoeden. Plaatsnemen op de voorste banken van Water World zonder adequate bescherming van de kamera is minder raadzaam. De mensen daar krijgen emmers water over zich heen gegoten en worden met de brandslang natgespoten. Gedurende de voorstelling gaat het complete decor in vlammen op. Dan kunnen de drijfnatte toeschouwers op de voorste rijen weer een beetje opdrogen. Speciaal voor de kinderen hebben ze verderop een installatie, waar droog blijven geen optie is. Er staat een raket, die elke paar minuten gelanceerd wordt onder uitstoot van gigantische hoeveelheden water. Boven en onder de balustrade staan allerlei waterkanonnen opgesteld, waarmee alles en iedereen, die zich in de nabijheid waagt genadeloos nat wordt gespoten. Tijdens de lancering van de raket zijn overigens de bedieners van de waterkanonnen ook niet veilig. Door een of andere 'ontwerpfout' stort het water zich ook uit over de onverlaten, die aan het spuiten zijn...

 Rondreis