Caribische eilanden

Architectenbureau Hage

 

Google fotoalbum

Noord en Zuid Amerika


 

 

Eind december 2002 deden we een cruise in het Caribische gebied naar Sint Maarten, Barbados en Martinique. Je vertrekt vanuit Miami met een enorme boot vol met Amerikanen. Het schijnt voor hen een goedkope reis te zijn. Naast een zwembad is het casino belangrijk. Sommige medereizigers hadden een elektronische sleutel om de nek, waarmee ze permanent door konden spelen aan de fruitautomaat. In de havens zag je hun werkloos rondhangen tot er weer gevaren en gespeeld kon worden. Zowel het zwembad als het casino konden ons niet erg bekoren. Met enige regelmaat waren er fraaie optredens in het theater. Zeer talentvolle artiesten doen het entertainment aan boord. Met een reusachtige vaart werd de ene dans na de andere te berde gebracht.

 

 

 

Het is dagen varen naar Sint Maarten na het passeren van eilanden als Cuba (1000 km), Jamiaca en Haiti. Het Nederlandse eiland is vijf bij vijf kilometer. Je legt aan in het Nederlandse stadje, waar vrijwel niemand Nederlands spreekt. Het heeft tal van schilderachtige huizen. Na een uurtje rondwandelen hebben we een taxi genomen naar het Franse deel. Je hebt een prachtig uitzicht over de Sympsonbaai vanaf het fort. Deze baai is volstrekt uniek. Prachige stranden, kapitale jachten en schitterende licht met allerlei landtongen, die kriskras door de baai lopen. We genoten een voortreffelijke maaltijd aan de voet van het fort, alvorens met een volgende taxi de rest van het bergachtige eiland te verkennen.

 

 

Het tweede eiland Barbados is kleiner, gelegen buiten de hoofdstroom van de Caribische eilanden en niet van vulkanische oorsprong. Wederom met een taxi lieten we ons over het eiland rijden. Je kunt zo'n eiland op deze manier behoorlijk zien voor een bedrag minder dan de goedkoopste excursie aan boord. Het eiland moet het vooral van het natuurschoon hebben. Ze hebben grotten, een kerk, prachtig uitzicht over het eiland richting zee en vreemd gevormde bomen op het kerkhof. Het eiland is Engels geweest. We zijn in de stad bijna uur bezig geweest om een behoorlijk restaurant te vinden. Alle eilanden hadden duidelijk een heerlijk klimaat, maar zijn niet echt welvarend. Kennelijk zijn vier of vijf schepen per week met rijke Amerikanen onvoldoende om de economie goed draaiende te houden. In sommige taxi's kon je door de bodemplaat de grond zien.

 

 

Het grootste, armste maar mooiste eiland is Martinique. Het is bekend door de uitbarsting van bovenstaande vulkaan, die een zeer groot aantal slachtoffers eiste en tot verplaatsing van de hoofdstad leidde. De vulkaan ligt op 10 km van de stad en waarschuwde ruim van te voren. Hij lag maanden te rommelen en had diverse kleine uitbarstingen. Na een uitbarsting, die de suikerplantages tot op vijf kilometer afstand overdekte, kwam midden in de nacht een gloeiend hete gaswolk aanrollen, die aan vrijwel alle niet gevluchte bewoners van de stad het leven kostte inclusief talrijke opvarenden van schepen, die op de rede lagen. Een paar honderd mensen hebben zich rennend in veiligheid weten te stellen. Daarna is de stad verlaten en verder verwoest door de vulkaan. Nu is alles weer vergeten, hoewel de stad er nooit meer bovenop gekomen is.

 

 

Miami waar we vertrokken en aankwamen blijkt een bezienswaardige stad. De stad ligt half in het water aan en in een enorme baai. Op een van de grotere eilanden ligt een stad met tal van Art Nouveau gebouwen. Deze zijn prachtig gerestaureerd en in de prachtig zon kon menig fraaie foto geschoten worden. Samen met CarliforniŽ is Florida een van de snelst groeiende staten van Amerika. Tal van gepensioneerden verhuizen na hun werkzame leven naar deze gebieden met een heerlijk klimaat. De Nederlandse Hostess vertelde, dat het water met op het ogenblik amper 25 graden celsius door normale bewoners veel te koud wordt gevonden om te zwemmen.

 

 

We vonden Miami wel iets weg hebben van het Middellandse zeegebied. De luchthaven en tal van andere bouwwerken vonden we wat sjofeltjes. De grensbewaking wekte enigszins onze lachlust. Je kreeg een formulier met de vraag of je terrorist of drugsgebruiker bent. Ook hadden ze wat met mond en klauwzeer. Je kreeg een compleet formulier met allerlei vragen of je recentelijk op een boerderij was geweest. Opgemerkt werd op het formulier, dat als je een van deze (onnozele) vragen met ja beantwoorde, beter even vooraf contact had kunnen opgenomen met de ambassade om te vernemen of je wel welkom was in Amerika. Werkelijk hartverwarmend geklungel...

 

 

Aan boord waren slechts een paar opvarenden Europeaan. Die moesten immers allemaal eerst een dure lange vlucht nemen om in Miami te komen. We troffen diverse malen aan tafel zeer erudiete Amerikanen. Die zich zeer geÔnteresseerd toonde in ons wereldbeeld. Vrijwel niemand had enig idee waar Nederland lag. Veel inzicht over wat er buiten Amerika zoal in de wereld leeft, troffen we niet aan. We brachten bijna de driekwart van de tijd door met varen. Een volgende keer is misschien een ander startpunt of een ander eiland handiger. Het eten was goed, maar erg Amerikaans. Dat gold ook voor de wijn. Het eikenhout droop er zo'n beetje vanaf. Veel verstand hebben ze er niet van. We stuurden een keertje een wijn terug. De ontsteltenis, die dat bij het personeel teweeg bracht was opmerkelijk. Kennelijk hebben de meeste van hen nog nooit wijn gedronken.

 

 

Aan boord hielden ze met enige regelmaat een schilderijen veiling. We hebben er meerdere bijgewoond en geboden op wat zeefdrukken van Dali, Fanch, e.d. Thuisgekomen hadden we een tiental prachtig schilderijen voor relatief weinig geld. Tot nog toe heeft geen enkele dief willen geloven, dat we twee echte Dali's in de gang hebben hangen. De waarde van deze schilderijen moet overigens niet overdreven worden. Dali verkeerde dank zij zijn vrouw in permanente geldnood, zodat hij van alles tamelijk grote series maakte. Zijn werk werd op een gegeven moment zo vaak vervalst, dat het bij sommige boekhandels voor een paar dollar te koop was. Hij ging naar aanleiding daarvan zijn werk van twee of meer handtekeningen voorzien. Onze beide tekeningen hebben naast een gedrukte handtekening ook een soort opdruk. Het veilinghuis aan boord had de complete erfenis van Dali opgekocht en jaren geprocedeerd tegen de boekhandels om de hoek om de waarde van deze investering te verdedigen. We hebben er dus een echtheidscertificaat bij...