Damtoernooi in Salou

Spanje

 

Google fotoalbum

Barcelona, Cordoba, Granada, Malaga, Sevilla, Hoofdpagina


 

 

Den Haag - Tegenwoordig combineren we regelmatig een damtoernooi met het bezoek van een interessante plaats. Eerlijk gezegd kan Salou niet beschouwd worden als interessant. Maar van hieruit zijn excursies mogelijk naar Barcelona, Valencia (boven een fragment van het stadhuis) en zelfs Madrid. Ook zijn er een aantal kleinere plaatsen in de omgeving geschikt voor een kort bezoek met lunch, zoals Tarragonna, Reus, Sitges, Tortosa en Montserrat. Aangezien het dammen aan het eind van de middag plaats vindt, is er tot die tijd ruimte om met de auto naar zo'n plaatsje te rijden en na een rondwandeling een heerlijke lunch tot je te nemen. In het ene land gaat dat overigens beter, dan in het andere. In Spanje is het best wat zoeken om een goed restaurant te vinden. Terwijl bijvoorbeeld in Portugal de keuken onherkenbaar is veranderd (verbeterd) in de afgelopen jaar, eet je in Spanje nog precies hetzelfde als toentertijd. Een Paella of een Zarzuela is de eerste keer geweldig. De tweede keer gaat het nog wel. Daarna is het wel erg veel rijst...

 

 

Het damtoernooi in Salou bestaat inmiddels al weer een eeuwigheid. Inmiddels tweemaal deelgenomen. De vorige keer hadden we onze vriend Hans Beijersbergen meegenomen om Wim gezelschap te houden, als ik aan het dammen was. Het is meestal het sterkst bezette zomertoernooi in de wereld. Tal van grootmeesters beschouwen Salou als een vakantie, waarheen vrouw en kinderen worden meegenomen. Er zijn jaren, dat er meer dan twintig van de ca dertig actieve internationale grootmeesters aanwezig zijn. Dit jaar was het wat minder, omdat het wereldkampioenschap er aan kwam. Niet iedere grootmeester vond een dergelijke 'vakantie' passen in de voorbereiding voor het belangrijkste toernooi in de wereld. Dus dit jaar moesten we het doen met een half dozijn grootmeesters. Afgelopen jaar ben ik zelf internationaal meester geworden. Ik heb nog de illusie, dat er wellicht nog wat meer inzit. Maar in Salou liep het niet erg. Voor een grootmeester resultaat moet je zo vroeg mogelijk in de hoogste regionen van de ranglijst zitten om voldoende grootmeesters als tegenstander te krijgen. Je hebt er tenminste drie nodig. Het werden er maar twee...

 

 

Valencia ligt ruim 150 kilometer verderop langs de kust. Op een normale speeldag bijgevolg onbereikbaar. We waren er evenwel een dagje eerder en konden het avontuur ondernemen. Het behoort tot de middelgrote steden van Spanje. Hij heeft meerdere hotspots, die het bezoeken waard zijn. We hadden slechts vier uur. Dus we konden niet alles doen. Wereldberoemd is Ciutat de les Arts i les Ciències. We werden door de aanwezigheid van dit fenomeen wat verrast. Het ligt even buiten het stadscentrum en is van daaruit dus niet beloopbaar. De volgende keer moeten we er maar eens tijd voor uittrekken. Nu concentreerden we ons op het oude centrum. Dat bestaat uit een serie interessante pleinen en gebouwen. Het culturele centrum (met theaters) ligt rond de klassieke fontein. Uit de 1900/2000 eeuw (Jugendstil en later) daarentegen dateert de bebouwing rond het plein met het stadhuis en het telegraafkantoor. Bekend is ook het 'Noord station' (Jugendstil), dat ligt weer een paar honderd meter verderop.

 

 

De middeleeuwen zijn vertegenwoordigd in een relatief klein deel van het centrum. Men is met geld van de Europese gemeenschap bezig dit zwaar verwaarloosde deel van de stad op te knappen. Zoals in veel Spaanse steden is de overdekte markt een belangrijke bezienswaardigheid. Te midden van Middeleeuwse paleizen ligt een prachtig Jugendstil kunstwerk. Van de oorspronkelijke omwalling is alleen een waarlijk gigantische poort over gebleven. Wim bleef beneden. Ik heb het bijna 100 meter hoge bouwwerk beklommen en foto's gemaakt van de stad rondom. De gemiddelde bebouwing is vijf tot zes verdiepingen hoog. Je kijkt er ruim overheen. De hele stad staat vol met torens en koepels. Bovenop het telegraafkantoor staat een prachtige piekfijn gerestaureerde zendmast. Je vraagt je af of hij ooit gebruikt is...

 

 

De geboorteplaats van Gaudi is Reus. Het ligt op vijftien kilometer afstand van Salou. Het is een aardig plaatsje om een uurtje in rond te lopen. In het centrum van de stad op het mooiste plein staat een hypermodern museum van Gaudi. Het knalt eruit tussen de omliggende bebouwing. Een beetje jammer. De tweede en de derde foto zijn genomen op hetzelfde plein met de rug naar het spiegelpaleis. De vorige keer samen met onze vriend Hans Beijersbergen waren we er ook eventjes. Het gele gebouw rechts stond op het punt in het strijklicht te vallen. We hebben het proces van schaduw naar ligt fotografische met drie toestellen gevolgd. De onderstaande foto was de mooiste...

 

 

Tamelijk spectaculair gelegen is Montserrat, Spanje, Spanje: Een eeuwenoud klooster gelegen in de uitlopers van de Pyreneeën. Het is een vast onderdeel van de jaarlijkse excursie op de vrije dag naar Andorra. We waren er met Hans de vorige keer. Het schijnt mogelijk te zijn om boven te komen met de auto. Wij volgden echter met de auto het riviertje beneden in het dal tot aan de kabelbaan, waarmee je enige honderden meters omhoog getild wordt naar het klooster. Het landschap is verbijsterend. Het gaat om een redelijk groot klooster. Jaarlijks komen er ontelbare toeristen. Kloosterlingen zijn bijgevolg zwaar in de minderheid. Het is ruim 150 kilometer van Salou. Een beetje ver voor alleen een kerk en een spectaculair uitzicht. Wellicht hadden we het ook moeten combineren met Andorra...

 

 

Een vooral in nichtenkringen bekende badplaats is Sitges. Het is overigens ook gewoon een aardig plaatsje met karakteristieke bebouwing. We waren er vijf en dertig jaar geleden een middag tijdens onze allereerste vakantie samen met Hans en Eddy. Toentertijd was er al een speciaal bar/restaurant voor Nederlanders. Samen met Hans gingen we er vijf jaar geleden weer eens kijken. Nu met wat betere fototoestellen. Tijdens de eerste vakantie had Wim slechts zestig foto's gemaakt over een periode van meer dan drie weken. Meerdere daarvan ontsiert door mijn persoon. Het waren een soort veredelde postzegels. Het stadje heeft een vooruitstekende kaap, een fort, een paleis en een hele hoop strand, best fotogeniek...

 

 

Een typisch voorbeeld van hopeloos ingeslapen stadjes is Tortosa in de delta van de Ebro, de belangrijkste rivier van Spanje. Het water van deze rivier wordt gebruikt om elders in het woestijnachtige Spanje de velden te bevloeien. in De Romeinse tijd was het vermoedelijk een belangrijke stad. Het was eeuwenlang een belangrijke Moors stad. Tegenwoordig vlucht de jeugd weg. De Europese gemeenschap heeft flink wat geld in het stadje gepompt om het weer levensvatbaar te maken. De werkzaamheden zijn nog gaande, bordjes ontbreken, we waren de 99ste bezoeker van het plaatselijk museum...

 

 

De stad heeft een gigantisch fort. Zonder bordjes is de ingang wat lastig te vinden. Van boven heb je een prachtig uitzicht over de omgeving en de gigantische kathedraal. Er is een brug. De plaatselijke fabriek met een mooie jugendstil buitenkant is gerestaureerd en omgetoverd in een museum met slechts één zaal en eigenlijk nauwelijks een collectie. Ook daar was de verf nog nat. In het hele stadje is er bijna geen plek, waar je kunt eten. Vlak bij de splinternieuwe ondergrondse parkeergarage (betaald met Europees geld) in een park was een uitspanning. We maakten de fout het dagmenu te nemen. Het kostte niks en smaakte navenant. Later ontdekten we een vitrine met prachtige vis, die ongetwijfeld een nu wat moeizaam bezoek tot een daverend succes gemaakt zou hebben...

 

 

Het plaatsje Salou staat nauwelijks op de borden, terwijl het een van de bekendste vakantieoorden is voor jonge Nederlanders. De badplaats wordt overigens zo te zien nauwelijks nog door jongeren bezocht, maar vooral door mensen, die dertig jaar geleden jong waren. Het damtoernooi wordt gespeeld in een hotel gelegen op een kaap een kilometer verderop. Er is een boulevard en een strand. Het leven spat er bepaald niet vanaf. Gaudi en geestverwanten hebben wat mooie villa's neergezet langs de boulevard. In naastgelegen villa Alexander hebben we een van de lekkerste en duurste lunches genuttigd tijdens ons verblijf. Wij namen twee prachtige gerechten. De tevens in grote getale aanwezige Spanjaarden namen tot onze verbijstering uitsluitend Paella...

 

 

Salou is niet echt stad, maar meer een van de vele dorpen langs de kust aan een mooi strand. Links en rechts van Salou liggen andere plaatsen eveneens met een mooi strand, die volkomen uitwisselbaar zijn. De verveling druipt er vanaf. Men probeert zonder veel zichtbaar succes boottochtjes en sportieve activiteiten te verkopen. Er was voldoende tijd voor een leuke boottocht. We zagen niets wat ons animeerde. De vorige keer met Hans was er een wedstrijd zandkastelen bouwen. In een plaatsje verderop was er ditmaal een festival. Iemand ging staan op een soort waterjet en verhief zich meters hoog uit het water. We waren net te laat met het fototoestel. Hij verloor na korte tijd zijn evenwicht en probeerde het de rest van de dag niet meer.

 

 

Inmiddels heeft zich ook een soort Spaans Walt Disneyland ontwikkelt in het binnenland. We hebben er een dag aan besteed. Het is best aardig maar behoorlijk aan de prijs. Wim had recht op ouderen korting. De cassiere vond mij er kennelijk ook zo oud uitzien en gaf mij spontaan dezelfde korting. Tsja... Ze hebben er allerlei speciale thema's. Voornamelijk opgebouwd rond een eindeloze variatie in achtbanen. Vanzelfsprekend waren de achtbanen niet iets wat we zelf wilden proberen. Het enige wat ik gedaan heb, is de splash. Er is een brug over de baan, maar in tegenstelling tot Duinrell spat het water niet over de brug. Alleen als je zelf in een boot ging zitten, had je een (kleine) kans op een nat pak. Het was vijf en twintig graden. Bijgevolg ijskoud naar Spaanse begrippen. De meeste mensen in de boot waren dan ook veilig gehuld in het plastic. Er zijn meerdere boten in bedrijf met een hoge en een lage duikplank. Normaliter varen ze niet synchroon. Mijn boot had echter wat vertraging bij het vertrek. Daardoor werden we geheel onbedoeld getroffen door waterhoos van een voorgaande boot. We kregen werkelijk de volle laag. Ik en een dame naast mij beiden volledig gekleed in het wit, waren van het ene moment op het andere compleet doorweekt en doorzichtig...

 

 

De belangrijkste plaats in de buurt is Tarragonna, de naamgever van de provincie. Desondanks is het geen grote stad. De oude stad ligt op een gigantische rotsplaat, waarvan een kant hoog uitsteekt boven het strand. Er is een kilometers lange Ramblas bovenop een parkeergarage. De streek is bekend om zijn menselijke piramides. Er staat een bronzen exemplaar op de Ramblas. Wanneer je geleidelijk aan omhoog loopt eindig je op een soort balkon met uitzicht over de zee en de havens. Onder de heuvel met het fort ligt een Romeins theater...

 

 

In het relatief kleine centrum achter en boven het fort staat een kathedraal en een klooster. Voorts is er een mooi plein met restaurants en het paleis van justitie. De Europese gemeenschap heeft veel geld gestoken in het opknappen van het centrum. De werkzaamheden zijn nog gaande. Hele stukken van het centrum zijn een grote bouwput. Vooral de kathedraal is schitterend gelegen hoog op de heuvel. Het is een hele klim. De omwalling is nog vrijwel in tact. Over enkele jaren is het ongetwijfeld een toeristenparadijs. Nu moeten de restaurants het nog hebben van de plaatselijke bevolking. Het is eventjes wat zoeken als je geen hamburger wil...

 

 

Spanje hoofdpagina