Rusland rondreis

Ruslandreis

 

Google fotoalbum

 Novgorod, Sint Petersburg, Paleizen, Moskou, Vilnius, Riga, Tallinn, Oost Europa


 

 

Overal troffen we het misverstand aan alsof we voor onze lol of om uit te rusten in Rusland waren. Onbegrijpelijk. We waren daar om een prestatie neer te zetten. En dat hebben we dan ook gedaan. 3267 Km gereden, zes landen bezocht, 800 foto's gemaakt, 8 uur film, negen hotels, acht plaatselijke gidsen. Hollend zijn we kilometers door Leningrad gesneld om ondanks het krappe tijdschema toch nog de bus te halen. In Moskou hadden we inmiddels zoveel gelopen, dat we nieuwe schoenen moesten kopen. Nu thuisgekomen hebben we eindelijk tijd om eens rustig te bekijken wat we allemaal gezien hebben. En het valt niet tegen... 

Ditmaal hadden we in Theo van der Meer een opmerkelijk deskundige en ervaren gids. Bij succesvol uitvoeren van een dergelijk reis kan dat eigenlijk ook niet anders. Wanneer je door zes landen reist met acht plaatselijke gidsen, negen verschillende hotels een groot aantal nog steeds lastige grensovergangen, dan is een goede gids onontbeerlijk. Hij trekt al bijna twintig jaar rond in dit gebied en kent elke grensovergang en hotel. Hij weet precies hoe je elke barrière op de snelste manier kunt nemen. Elke mogelijk hobbel ziet hij van te voren aankomen. Tijdens lange ritten heeft hij tal van tips, anekdotes en verhalen achter de hand om de reis een beetje te breken. Als je beseft hoe vermoeiend de reis was voor de deelnemers, dan is de geleverde prestatie van Theo welhaast ongelooflijk. 

Helsinki in Finland viel ons niet tegen. Het is natuurlijk een duurte eiland in de Baltische staten. Het heeft ook zwaar te lijden gehad onder de crash bij het uiteenvallen van de Sovjet Unie. Heden ten dage is het echter de grootste investeerder in de regio. Vooral in de Baltische staten hebben ze voor miljarden geïnvesteerd. Terwijl Duitsland zich concentreert op grote landen als Polen, Oekraïne en Rusland is het kleine Finland met een vergelijkbare achtergrond als Estland, Letland en Litouwen (overheersing door Zweden en Russen) nu de toegangspoort van de Europese gemeenschap naar de kleine, nieuwe landen.

De regeringsgebouwen in Helsinki zijn schitterend gelegen. Van overal kun je ze boven de rest van de bebouwing uit zien steken. Voorts kun je prachtig boottochten maken in de omgeving. Er ligt een enorm fort voor de haven. We hebben ons laten overzetten. Het bestaat uit eilanden verbonden met loopbruggen. Bij elkaar is het enkele kilometers groot en het was door de Zweden bedoeld tegen de groeiende invloed van de Russen. De Russen kwamen echter niet vanaf zee en het heeft daarom nooit veel praktisch militaire nut gehad. De stad is tijdens de wereldoorlog grotendeels gespaard gebleven door enerzijds een complete verduistering en anderzijds het goed verlichten van een naburig onbewoond eiland. Geen grasspriet op dat eiland heeft de bombardementen overleeft. In het centrum van de stad is een markt en esplanade. De hele dag flaneren de mensen en vertonen muzikanten hun kunsten. Iets verderop zijn diverse grote winkelstraten.

 

  Volgende pagina