Reisverslag MaleisiŽ

Verslag van de Rondreis

 

Google fotoalbum

Kuala Lumpur, Oerwouden, Hoogland, Penang, Jomtien, Damtoernooi, Verre Oosten


Den Haag - Andrew Tjpn a Ong, de organisator van Thailand Open knoopt elk jaar een rondreis vast aan het toernooi. Hij organiseert daarbij alles zelf. Hotels, bussen, gidsen en duizenden vragen van de deelnemers worden door hem in de periode voor het damtoernooi met een waar engelengeduld afgehandeld. Eerder deed hij Cambodja, Laos en Vietnam. Het moge duidelijk zijn, dat het zelf organiseren van een dergelijke eenmalige rondreis geen eenvoudige opgave is. Dat zie je ook wel als je toevallig de eerste reis doet van een serie bij een grote organisator. De hotels, plaatselijke gidsen, bezienswaardigheden zijn allemaal onzekere factoren. Sommige dagen weet je niet hoe het programma moet volbrengen. Andere dagen kom je tot niets, omdat de bezienswaardigheden tegenvallen, hotel te weinig kamers heeft, iemand wegraakt of de gids niet komt opdagen. Andrew sloeg zich dapper door al dit soort tegenslagen inherent aan een unieke eenmalige reis heen...

Bij het bezoek aan de enorme splinternieuwe moskee in het centrum van Kuala Lumpur was het vereist, dat iedereen gepast gekleed ging. Bij de ingang werden paarse mantels verstrekt voor een ieder, die gemeend had in korte broek of blote jurk aan de excursie deel te nemen. Het gaf de gelegenheid tot een uniek foto. Een opmerkelijk vorm van massage zijn de grote vierkanten bakken met visjes, die tegen een geringe vergoeding aan de voeten beginnen te sabbelen. Het kriebelt enorm. De gebruikte zeep van de betrokkene is van invloed op de belangstelling van de vissen voor bepaalde voeten. Sommige hadden een enorme kluwen vissen om hun voeten. Anderen moesten het doen met een paar visjes. Rechts het hoogste gebouw van Kuala Lumpur.

Het land bestaat uit uitgestrekte oerwouden met relatief weinig steden en dorpen. We verbleven een etmaal in een ressort midden in de rimboe. Met een soort langboot voeren we over de rivier naar het natuurreservaat. Het ressort is wereldberoemd. Maar dat is meer het werk van een ijverige VVV, dan van de talrijke niet aanwezige wilde beesten, die we zouden ontmoeten. Wereldberoemd is de mogelijkheid over plankiers door de boomtoppen van bomen te wandelen. Het is erg hoog en wiebelig. Een bijzondere ervaring, maar dan zonder de beloofde apen. Hetzelfde effect zie je tijdens wandelingen door het reservaat. We hebben tientallen spinnen, 'wandelende takken' en geneeskrachtige kruiden gezien. Het grote wild liet zich echter niet zien...

Door het oerwoud heeft men verhoogde paden aangelegd om de voortgang van de talrijke toeristen te vergemakkelijken. Een mooi initiatief. Echter het is nog niet klaar. Kenmerkend is dat men begonnen is met de gemakkelijke stukken. De plekken, die wat ingewikkelder waren, zijn nog in opbouw. Dat had tot gevolg, dat bejaarde toeristen bijkans van plankier naar plankier gedragen moesten worden door medewandelaars en gidsen. Ook voor Wim was de tocht een marteling. We besloten dan ook de terugweg naar het ressort te doen met een langboot. De gidsen werden er wat door verrast, dat opeens de helft van hun gezelschap in boten over de rivier waren verdwenen.

Kenmerkend is de mismatch tussen de rijke, oude bezoekende toeristen en de aangeboden excursies bedoeld voor jonge, arme en veerkrachtige jongelingen. Ik slaagde erin om de jongere leden van ons gezelschap warm te krijgen voor het Raften. Het werd een gedenkwaardige tocht. Nogal verrassend. Hoewel dat goed mogelijk is, bleek het totaal niet de bedoeling, dat de deelnemers droog beneden kwamen. Elke stroomversnelling werd gebruikt om de tocht zo spectaculair mogelijk te maken.

Alle sultanaten van het hedendaagse MaleisiŽ hadden vroeger een eigen hoofdstad. Elke sultan heeft in de tijd, dat hij geen koning is, een paleis nodig in het eigen gebied om te verblijven. We bezochten de moskee het oude paleis van een sultan in de hooglanden. Het relatief korte bezoek aan MaleisiŽ werd afgesloten met een bezoek aan Penang. Een groot eiland voor de kust en een belangrijk steunpunt van het voormalige koloniale Engeland. De hoofdstad van Panang is Georgetown. Dan weet je het wel. Tegenwoordig is het voornamelijk een strandparadijs, zoals er zoveel zijn in en rond Thailand. Langs de kust ligt een eindeloze reeks vakantieoorden. Het strand is een beetje behelpen met weinig zand, veel kiezels en relatief grote hoogteverschillen. De stad is een plaatje met tal van schitterende gebouwen. Beneden voorbeelden van huizen en gebouwen in en rond Georgetown.

 

 Kuala Lumpur