Kathmandu

Nepal

 

Google fotoalbum

Begraafplaats, Bhaptapur, Chitwanpark, Landschap, Patan, Dorpen, Tempel, Hoofdpagina


Het centrum van Kathmandu wordt evenals de drie andere koningssteden gevormd door een Durban Square. Daar staat het Koninklijke paleis en een groot aantal tempels. Toeristen moeten in Kathmandu betalen om het plein te mogen betreden, maar het kaartje blijft geruime tijd geldig, zodat je een week later gratis nog eens kunt komen kijken. De hele tijd wordt om het kaartje gevraagd. De bevolking zelf daarentegen beweegt zich vrijelijk over het plein. Overal liggen mensen in de zon naar de menigte te kijken. Van alle kanten komen drukke zijstraten uit op het plein. We hebben uren in de omgeving gelopen. Als we moe waren namen we een fietstaxi naar het hotel. Met de zon in de rug heb je schitterend zicht op al maar rondvloeiende mensenmenigten.

In het verre verleden was de Kathmandu vallei een meer. Op een gegeven moment brak de barrage en ontstond een buitengewoon vruchtbare vallei. Slechts weinig verhalen zijn ons overgeleverd van voor 1768. Ten tijde van de geboorte van Boeddha in ca 560 voor Christus was de vallei reeds bewoond. Indiase heersers controleerden lange tijd het land. In 1768 werd de vallei veroverd door de Ghurka koning Narayan. Afkomstig uit de omgeving van het stadje Ghorka slaagde hij erin de talrijke kleine staatjes tot een geheel te smeden. In 1814 raakte Nepal in grensoorlog met Groot-Brittannië. Twee jaar later dolf Nepal het onderspit en verloor het veel terrein aan de Britten. Tijdens deze oorlog leerden de Britten de Ghurka soldaten kennen en waren daarvan zo onder de indruk, dat zij besloten diverse regimenten Gurkha's in het Britse leger op te nemen, die nog steeds bestaan.

In 1846 werd de toenmalige koning met zijn gehele familie in een vergaderzaal vermoord. De leider van de staatsgreep was Bahadur Rana, die zichzelf tot premier benoemde. Hij maakte het premierschap erfelijk. Hij was echter gedwongen een koning te handhaven, omdat deze door de bevolking als een incarnatie van de god Vishnu werd gezien. De Rana's voerden een schrikbewind. Hun neergang begon in 1947 met onenigheid in de familie en stakingen. De Chinezen namen de macht over in Tibet. India zocht een tegenwicht voor haar machtige nabuur en drong aan op hervormingen. De koning vluchtte naar India, de ontevredenheid groeide en in 1951 keerde de koning terug en verloren de Rana's het grootste deel van hun macht. Onder de zoon van de koning kwam het in 1959 tot vrije verkiezingen. Een vooruitstrevende regering kwam aan het bewind, wat natuurlijk weer iets te ver ging. In 1960 werd de premier tijdens een bezoek aan India afgezet en alle politieke partijen verboden. Sindsdien moddert men dapper voort...

De naam Kathmandu is afgeleid van Kasthamandap ofwel het houten huis. Het is nu de naam van een van de tempels op het centrale plein, Durban Square. Men zegt dat deze tempel is opgebouwd uit het hout van een enkele boom. Tegenwoordig staat de stad vooral bekend om zijn prachtige tempels. Schitterende pagodes verheffen zich boven het stadscentrum. Het maakt het centrum tot een groot openluchtmuseum. Hij is ontstaan aan de samenvloeiing van twee rivieren, die een natuurlijke barrière vormen tegen vijandige legers. Meerdere redenen bestaan, waarom de stad zich ontwikkelde tot de belangrijkste stad uit de omgeving. Voldoende landbouwgronden, handelsstromen vanuit het noordelijke Tibet passeerden het centrum van de stad richting India. Voorts lag Kathmandu halverwege de pelgrimsroute, die de twee belangrijkste stoepa's met elkaar verbonden.

Landschap