Koninklijke paleis

Thailand

 

Google fotoalbum

 Jomtien, Boottochten, Landschappen, Ruines, Stammen, Monniken, Tempels, Beelden, Olifanten, Vissershaven, Zomerpaleis, Drijvende markt


 

 

Bangkok is niet de eerste hoofdstad van Thailand. Vroeger heette het land Siam en had een waas van geheimzinnigheid en ontoegankelijkheid om zich heen. Het land is nooit door enig Westerse mogendheid bezet. Hoewel grootte van het land sterk varieerde door de eeuwen heen, is het vrijwel voortdurend een zelfstandig koningrijk gebleven. Delen van Birma, Laos, Cambodja en China hebben korte tijd deel uitgemaakt. Bangkok is een jonge hoofdstad gelegen vlak bij de zee ver buiten invloed van de talrijke onvriendelijke buren.

 

 

De koningen hebben aan beide zijden van de rivier geresideerd. Hun macht is tegenwoordig beperkt. Feitelijk is Bangkok geen stad, maar meer een groot conglomeraat vergelijkbaar met de Randstad ingebed in het oneindig veel grotere geheel van een relatief dunbevolkt Thailand. Een derde van de bevolking woont in dit waterrijk gebied doorsneden met sloten en kanalen. Veel mensen wonen op woonboten. Het licht is prachtig, alles ziet er rommelig uit, het klimaat is heerlijk, je kunt goed buiten op straat leven en daarom is het ondanks al die rommel waarschijnlijk goed toeven in Bangkok.

 

 

Het huidige Koninklijke paleis wordt feitelijk niet meer bewoond door de koning. Het is meer een soort tempelcomplex bezocht door immense menigten bezoekers. Zoals alles in Thailand is het buitengewoon kleurrijk. Ze hebben duizenden tempels, pagoden en andere heiligdommen in Thailand. Dagelijks worden er bijgebouwd. Zelf houden we in Nederland van wat meer ingetogenheid. Vaak zijn tempels wat kitscherig. Echter vooral de beelden rond de tempels in koninklijk paleis zijn uniek in hun uitdrukkingskracht. Geen twee beelden zijn hetzelfde. Steen, email, goud en zilver wisselen elkaar af. Prachtig gestileerde draken op trapleuningen zie je hier en elders.

 

 

Woonboten zijn vrijwel zonder uitzondering van hout. Veel zijn de laatste twintig jaar vervangen door woningen op palen langs het water. Wat verveloos zien ze erg schilderachtig uit. Onze gids vertelde, dat het fantastisch wonen is langs de kanalen. Er is tegenwoordig elektriciteit, stromend water en televisie. De winkeliers en marketentsters komen dagelijks langs met alles wat nodig is. Overal zie je kleine tempeltjes met voedsel om de goden gunstig te stemmen. De eerste dag stapten we vlak bij ons hotel op een grote boot. Op de video hebben we een groot stuk van het langskomend uitzicht met verhalen van de gids. Bij een tempel is het water en de daarin zwemmende vissen heilig en mag niet gevist worden. We kregen broden, die we in het water gooiden om de enorme vissen naar het wateroppervlak te krijgen.

 

 

Samen met Marc deden we in 2012 ook een boottocht door de Wongs. We hadden nu een privé James Bond boot. Het was niet eenvoudig voor Wim om aan boord te komen zonder een ordentelijke steiger. Met gezamenlijke krachten werd hij de boot in en uit gehesen. Onderweg zagen we lokale vissers aan het werk met een geďmproviseerde hijsinstallatie. De Wongs hebben enorm te lijden gehad van de overstromingen in het voorjaar van 2012. Een groot aantal huizen langs het water zijn verlaten of staan te koop. Overal zag je vuilnis hangen aan de draden. Kennelijk heeft het water op sommige plaatsen zo hoog gestaan. De huizen zelf zijn maandenlang feitelijk onbewoonbaar geweest. Het zijn leuke woningen, maar dan moet je er wel kunnen wonen...

 

 

In 2014 waren we andermaal in Bangkok. Naast het jaarlijkse damtoernooi in Jomtien deden we de rondreis door Laos. Wim vindt dit soort damrondreizen vooral aardig, vanwege de dammers. Er zit geen normaal mens tussen. Na afloop van de rondreis verblijf je dan nog drie dagen in Bangkok. De vorig keer zaten we in een hotel aan de rivier. Ditmaal was dat kennelijk lastig en zaten we vlak bij het vliegveld. Dat is een uur rijden van het centrum. Bangkok is qua gebied zo groot als de Randstad, maar dan met tweemaal zoveel inwoners. s' Avonds deden we een rondvaart met optredens. Achtereenvolgens de 'dame', die het optreden verzorgde op de boot. Thaise vrouwen zijn klein van stuk. Dus dit is vermoedelijk een 'ladyboy'. Het is voor ons Nederlanders moeilijk in te schatten. Je ziet ze overal. Ook onder het bedienende personeel in het hotel. Voorts een optreden van marionetten: De apengod en een meisje, dat danst alsof ze een 'pop' is.