BelgiŽ

Diverse autoreizen

 

Google fotoalbum

Brugge, Gent, Steden, Ardennen, Maasvallei, Laagvlakte, Kust, Oostende, West Europa


 

 

Dordrecht - BelgiŽ is het dichtstbijzijnde beschikbare buitenland. Hoewel het een klein land is, is het opmerkelijk veelzijdig. Ze hebben een aantal prachtige steden zoals Gent en Brugge. Er is heuvellandschap en de kust. Ze hebben een goede keuken. In de Ardennen hebben ze wild en aan de kust is de specialiteit vis. De keuken heeft enige gelijkenis met de Franse keuken, maar is wat zwaarder. In de Ardennen kun je deelnemen aan allerlei sportieve evenementen. De afdaling van de Lesse per kano is de bekendste. De steden Antwerpen en Brussel zijn ieder op zich een langdurig bezoek waard. We bezoeken het land al twintig jaar meerdere malen. Ook dit jaar gingen we in het najaar tweemaal naar de Ardennen, terwijl ook de kuststreek met Gent, Brugge en Veurne bezocht werden.

 

 

De Ardennen vormen het decor van de laatste militaire oprisping van het derde rijk in de twee wereldoorlog. Terwijl de geallieerden op hun dooie akkertje kwamen aanzetten vanuit hun bruggenhoofd in NormandiŽ werden ze in het najaar 1944 compleet verrast door een plotseling Duits offensief dwars door de Ardenne. Het offensief was gedurende enkele dagen behoorlijk succesvol. De gedachte erachter was om alle aanvoerlijnen te doorsnijden en door te stoten naar de havens van Antwerpen. De oorlog had bij het slagen van deze stoutmoedige actie gemakkelijk nog jaren kunnen duren. Het moeilijke terrein werkte twee kanten uit. Zowel de aanvoer van voorraden van de geallieerden als de Duitsers stokten na enige dagen, waarna alles en iedereen tot stilstand kwam. De overmacht aan voorraden, het luchtoverwicht en surplus aan mankracht van de geallieerden beslisten daarna gemakkelijk.

 

 

BelgiŽ heeft een aantal duidelijk verschillende landstreken. Naast de heuvels, de Ardennen, in het oosten opklimmend naar de vesting van Luxemburg heb je de rivier de Maas, die vanuit Nederland door BelgiŽ doorloopt vanuit Frankrijk. De rivier is over een groot gedeelte bevaarbaar. In de tijd, dat kolen en ijzererts uit de Ardennen de cruciale economische factor waren in de regio, waren de rivierhavens langs de Maas belangrijk voor de verdeling van de rijkdom over BelgiŽ. De stad Luik is belangrijk. Echter ook steden hoger langs de rivier spelen een belangrijke rol in het economisch leven van de negentiende eeuw.

 

 

Dertig of meer jaar geleden maakten we voor het eerst kennis met de geneugten van BelgiŽ. We kwamen op de fiets in Gent en Brugge. Met de auto kwamen we voor het eerst in de Ardennen. We deden de afvaart van de Lesse. Wim heeft daarvoor en daarna nooit meer in een kano gezeten. Hij was erg tevreden. We vertrokken als laatste en kwamen als eersten aan bij de monding van de Lesse in de Maas. Ik was beneden aangekomen compleet uitgeput. Hij gaf alleen leiding... Het was heel anders dan tegenwoordig. Naderhand zijn we terug gereden naar een stuw en hebben nog wat foto's gemaakt. Het was een zooitje...

 

 

Toentertijd stapte nog niet iedereen in een eigen kano. Talrijke vlotten zakten met een stuurman en beladen met een dozijn toeristen de rivier af. Bij elke stroomversnelling moest de stuurman geholpen door zijn passagiers het water in om het vlot over de stenen verder te trekken. De stroomversnellingen en stuwen zijn Łberhaupt een bijzonder fenomeen. De jongen op de foto zat zodanig in de kano, dat droog blijven kennelijk niet echt de bedoeling was. Even paar seconden later sloeg het noodlot toe, ging hij kopje onder en waren de laatste droge stukjes van zijn kledij ook compleet doorweekt. Allerlei volkomen onvoorbereide en zeer onervaren kanoŽrs rollen tot hilariteit van talrijke toeschouwers om en moesten compleet doorweekt verder naar het eindpunt. Dat is het enige, dat ook heden ten dage niet verandert is...