Reisverslag Zuid Afrika

Steden

 

Google fotoalbum

 Rondreis, Safari, Zoeloes, Vakanties en Overzicht.


De mooiste grote stad in het midden van het land is de hoofdstad Pretoria. In Zuid Afrika is er sprake van een scheiding tussen het de regering en het parlement. Het parlement zit in Kaapstad. De regering in Pretoria. Pretoria ligt op enkele tientallen kilometers van de metropool Johannesburg. In deze kleine deelstaat woont bijna de helft van de Zuid Afrikaanse bevolking. Het centrum van de metropool Johannesburg wordt eigenlijk nooit bezocht met toeristen. Het was de bedoeling vlak voor het vertrek uit Zuid Afrika nog een rondrit te maken. Maar deze werd geannuleerd, omdat het spitsuur was. Boven staan de regeringsgebouwen. Toeristen mogen vanaf het park foto's maken. De toegang tot de gebouwen zelf is verboden. 

Pretoria was de zetel van de macht van Paul Kruger. De eerste president van de Transvaalse republiek. Hij was afkomstig uit de Hollandse kolonisten, die weggetrokken zijn uit de Kaapprovincie om wat afstand te scheppen met de daar overheersende Engelsen. De republiek is maar een kort leven beschoren geweest, omdat er goud en diamanten werden  gevonden bij Johannesburg. De Engelsen vonden het toen opeens nodig om ook daarover de controle te verwerven.  Er volgde de beroemde Boerenoorlog, waarin de Engelsen tal van vernederende nederlagen leden. Echter door het systematisch platbranden van de boerderijen slaagden ze erin uiteindelijk de guerrilla oorlog in hun voordeel te beslechten.

Dit is het woonhuis van Paul Kruger met daar tegenover de beroemde hervormde kerk. Het woonhuis is een plezierige villa met voldoende ruimte om belangrijke mensen te ontvangen. In de tuin staat een museum. Na de goudvondst werd de republiek het hof gemaakt door tal van andere landen en stuurden deze allerlei cadeaus. Geprobeerd is door Paul Kruger om een tweede uitgang te creŽren van de republiek naar zee via een treinverbinding naar het noorden. Dat project is nooit voltooid, omdat er een discussie ontstond over kosten en baten van een dergelijk kostbaar avontuur. In de tuin staat de persoonlijke trein van Paul Kruger, waarmee hij het land afreisde.

In de countrysite liggen wat aardige stadjes. Er is een plaats met prachtige waterval en een museum.  Boven een van de opmerkelijke landbouwwerktuigen, die daar tentoongesteld zijn. De vorige keer bezochten we een prachtig plaatsje. Er is een boven- en een benedendorp. We gingen ditmaal naar het andere dorp. Het onderstaande prachtige benzinepompstation troffen we toen aan. In dat zelfde dorp ook een Austin uit 1930, die reeds geruime tijd staat te roesten, maar nog steeds bij ons is.

Het bezoek aan Zuid Afrika brengt iedere toerist ook in Durban. De gidsen zijn er niet blij mee. Bang als ze zijn voor 'administratie'. We hadden ditmaal een totaal andere gids, dan de vorige keer. Beiden waren overtuigde blanke Afrikanen. Beiden waren een opmerkelijk fenomeen. Ze hadden de baan voornamelijk, omdat ze de juiste taal t.w. het Nederlands spreken. Beiden hadden het niet zo op zwarten. Echter de huidige gids formuleerde het wat genuanceerder. Hij is een fantastisch verteller. Hij had zich uitstekend voorbereid en kon moeiteloos de gaten in het reisschema dicht praten. Hij ziet wel wat in de huidige president Zuma. Voortdurend kwam hij met statistieken, die nauwelijks waar kunnen zijn. Daarmee aanmerkelijk meer vertellend over zijn opvattingen en de werkelijkheid, dan zijn bedoeling was. Morrend lijken de verschillende bevolkingsgroepen elkaar inmiddels te vinden in de 'regenboognatie', zoals ze zichzelf noemen. 

Van de vorige keer herinneren we ons, dat Durban best een aardige stad is. Nu mochten we van de gids het hotel niet uit of zelfstandig de stad in. De vorige keer hebben we kilometers gelopen. De stad heeft best een aardig centrum. Het is wat vervallen. Immers de rijken wonen in de voorsteden. Ze hebben wat mooie moderne gebouwen. Je kunt er goed eten. Voorts hebben ze een beroemde botanische tuin. Daar kwamen we nu voor de tweede maal. De bovenstaande constellatie is nieuw. Het onderstaande zagen we de vorige keer ook. Het is een zeer uitgestrekt park met bijzonder bomen, waterpartijen en een leuke sfeer.

Durban heeft een groot aantal stranden. De Zuid Afrikanen komen er zelf voor een strandvakantie. We zaten pal in het centrum. De vorige keer liepen twee broers van ons gezelschap over de boulevard op een paar meter van elkaar. Het was kerst en dan is de complete schoolpopulatie met vakantie. De jeugd komt dan naar dit strand in Durban. Reeds na korte tijd is hun zakgeld op en dat proberen ze dan aan te vullen. Een groepje probeerde een van de broers te beroven. Eentje omarmde hem van achteren en de anderen scheurden zijn overhemd open. Hij had zijn volledige hebben en houden bij zich. Je moet immers nooit je paspoort, tickets en geld op de hotelkamer laten, verteld ieder hotel je. Zijn broer greep in en bracht de overvallers dusdanig in verwarring, dat ze zonder buit de benen namen. Toch is het best een leuk strand. Er schijnen haaiennetten te zijn en er is strandbewaking. In een kano houden leden van de reddingsbrigade de zwemmers in de gaten. Iedereen staat bij elkaar op een kluitje. Het is zo warm en de zon zo scherp, dat veel mensen gewoon hun kleren aan houden in het water.

 Zoeloes